miércoles, 29 de abril de 2009

La Barranca y Buena Vista Social Club

Escuchar a La Barranca, "a must" del rock mexicano, tocando "Chan Chan" de Buena Vista Social Club ha sido uno de los encuentros más gratos que he tenido en los últimos meses.


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martes, 28 de abril de 2009

Leer Personas


Leyendo hace un par de días a Fresán en "La Velocidad de las Cosas", éste pone en boca de un personaje una declaración que me pareció muy interesante. El personaje en cuestión dice no ser adicto a leer libros, pero sí "a leer personas". Bien puede tomarse como una perogrullada muy cierta para todo aquel que quiera escribir, pero una perogrullada que muchas veces se pospone en favor a leer libros por parte nuestra. Viendo la vida como una gran narración, una sucesión de historias donde la Sherezade usualmente somos nosotros mismos. Sea sesgando nuestras propias historias o ajenas en favor de un hilo que de tanto vivirlo lo terminanos ignorando. Volviendo al tema de "leer personas" (y para falsear más esta seudo defensa de lo vivencial sobre la experiencia libresca)pienso que esto de "leer personas" tiene mucho que ver con otra declaración que pone Javier Cercas en "Soldados de Salamina" en boca del personaje Roberto Bolaño (como apartado, en esta novela están los pasajes mas bolañescos que he leído fuera de un libro de Bolaño, especialmente en la parte del Camping) Cercas se queja de una agrafía crónica y Bolaño responde algo así como que las novelas son fáciles de escribir, "las novelas se escriben con la memoria". A mi ver, expresión paralela a "leer personas". No creo que por aburrida, tediosa o burocrática que sea la vida de una persona, esto le impida "leer" o ser participe de una historia interesante y digna de ser narrada. Y mucho menos en un país del tercermundo,donde para bien, y más para mal, siempre pasa algo interesante.

martes, 14 de abril de 2009

La Música de Zoë Keating

Haciendo Web Surfing en lastfm "descubrí" a Zoë Keating. La biografía y discografía (que se puede encontrar casi completa en el Utorrent) la pueden consultar después; por los momentos sólo escuchen. Esta música es realmente sorprendente...

lunes, 13 de abril de 2009

Acerca de la Utilidad del Arte (Mo-Tzu y Sócrates)


En el capítulo nueve del Mo-Tse Ching se lee más o menos lo siguiente:

- Pregunta de Mozi a un confucionista: "¿por qué razón se hace la música?".
- "La música es placer".
- "No respondieron a mi cuestión. Si les pregunto por qué razón se construyen casas, y me responden: para protegerse del frío en invierno, del calor en verano, y garantizar la separación de los hombres y mujeres, entonces me habrían dado la razón para la cual se construyen casas. Ahora bien, si les pregunto por la razón por la cual se hace la música, y, me responden que la música es por placer, es como si a la cuestión: ¿Por qué hacemos casas? me respondieran: las casas, es por casas".

(Nota del traductor: Es necesario saber, para entender este pasaje, que música y placer, aunque pronunciándose "yue" y "el" se escriben de manera idéntica.
)

Después de leer esto, recordé la reseña de un pasaje (Recuerdos Socráticos de Xenofante Ateniense, Cap. X,Lib. III) que hace Menéndez Pelayo (Historia de las Ideas Estéticas en España, Tomo I, Cap. I) sobre Sócrates:

Otro día fue Sócrates al taller del escultor Cliton y tuvo con él este diálogo:
- Veo, Cliton, cuán bellos son los corredores, luchadores, púgiles y atletas que tú representas; pero ¿Cómo llegas a darles vida?
Dudó un poco Cliton antes de responder, y Sócrates acudió a darle la mano, diciendo:
- ¿Lo haces mediante la imitación de las formas vivas?
- sí, por cierto.
- ¿Luego podrás también expresar y hacer visibles las cosas que por medio del gesto y de la mirada se manifiestan en los cuerpos?
- Verdaderamente que sí.
- Luego la escultura debe reproducir, por medio de la forma, los afectos del alma, de tal modo que los hombres parezcan vivos.


Por primera vez proclamaba en estos diálogos el moralista más popular de la antigüedad el valor de la "expresión moral" en el arte; pero al mismo tiempo, su recelo en orden a las especulaciones ontológicas le hacía encerrar el concepto de belleza en una forma de la belleza estrictamente relativa que toca los linderos del concepto de utilidad.

Más adelante, Menéndez Pelayo cita nuevamente a Sócrates diciendo:

Porque todo es bueno y hermoso en cuanto sirve a su fin. Y así vemos que la casa que es buena para el invierno, es mala para el verano. (recordé precisamente esta parte al leer a Mo-Tzu, ambos usan las casas como punto de comparación)

Y Menéndez Pelayo sentencia:

Así aún no nacida la ciencia estética, se iniciaba la ya funesta intrusión del concepto de utilidad, o de finalidad útil, en los dominios de lo bello.

Semejante invasión venía a herir de plano el armonioso conjunto de las ideas helénicas respecto de la hermosura; ideas que no estaban escritas, pero que inspiraban secreta y cariñosamente toda obra de ingenio, porque en las razas privilegiadas y próceres en cuanto al sentimiento artístico, una estética latente, pero real y armóniosa, antecede al desarrollo especultivo de la filosofía de lo bello.


Chuang-Tzu también critica la postura de Mo-Tzu con respecto a la utilidad de las cosas; (hay un famoso pasaje, citado por Borges y Paz, en el que ambos discuten sobre los peces y que es útil y bueno para ellos) pero en Mo-Tzu el concepto de utilidad en la música se usa para negarla completamente. Le dedica los primeros dos capítulos del Libro IX del Mo Tse Ching a negar el valor de la música basándose en su "inutilidad". Por el contrario Sócrates no niega el valor del arte (para este caso escultura y pintura) tomando como fundamento su utilidad. Usa este concepto para llegar al valor moral de lo bello.

Como ya se leyó, lo reprobable en ambos es mezclar el concepto de utilidad en los terrenos de la belleza. Menéndez Pelayo afirma que esta idea fue un golpe duro para el ideal griego de belleza, pero también se podría decir que fue una idea perjudicial para toda la cultura occidental por venir. Para terciar la nota, recuerdo lo que dijo Monterroso con respecto a la utilidad de la literatura:

"Todo escritor debe saber que lo que hace es inútil". De manera similar, en otra entrevista, dice que "ninguna obra maestra desconocida constituye una pérdida para la humanidad que siempre puede pasarse sin ellas". Una gran lección con respecto a la utilidad del arte... e inclusive de humildad para muchos que escriben o dicen escribir.

viernes, 10 de abril de 2009

Vanitas


A Continuación un fragmento del cuento "Utopía de un Hombre que está cansado" por Jorge Luis Borges:

Me tendió con cuidado un ejemplar de la Utopía de Moore, impreso en Basilea en el
año 1518 y en el que faltaban hojas y láminas.

No sin fatuidad repliqué:

- Es un libro impreso. En casa habrá más de dos mil, aunque no tan antiguos ni tan
preciosos.

Leí en voz alta el título.

El otro se rió.

- Nadie puede leer dos mil libros. En los cuatro siglos que vivo no habré pasado de
una media docena. Además no importa leer sino releer. La imprenta, ahora abolida, ha
sido uno de los peores males del hombre, ya que tendió a multiplicar hasta el vértigo
textos innecesarios.

- En mi curioso ayer - contesté -, prevalecía la superstición de que entre cada tarde
y cada mañana ocurren hechos que es una vergüenza ignorar. El planeta estaba
poblado de espectros colectivos, el Canadá, el Brasil, el Congo Suizo y el Mercado
Común. Casi nadie sabía la historia previa de esos entes platónicos, pero sí los más
ínfimos pormenores del último congreso de pedagogos, la inminente ruptura de relaciones y los mensajes que los presidentes mandaban, elaborados por el secretario
del secretario con la prudente imprecisión que era propia del género.

Todo esto se leía para el olvido, porque a las pocas horas lo borrarían otras
trivialidades. De todas las funciones, la del político era sin duda la más pública. Un embajador o un ministro era una suerte de lisiado que era preciso trasladar en largos y ruidosos vehículos, cercado de ciclistas y granaderos y aguardado por ansiosos fotógrafos. Parece que les hubieran cortado los pies, solía decir mi madre. Las imágenes y la letra impresa eran más reales que las cosas. Sólo lo publicado era
verdadero. Esse est percipi (ser es ser retratado) era el principio, el medio y el fin de nuestro singular concepto del mundo. En el ayer que me tocó, la gente era ingenua; creía que una mercadería era buena porque así lo afirmaba y lo repetía su propio fabricante. También eran frecuentes los robos, aunque nadie ignoraba que la posesión de dinero no da mayor felicidad ni mayor quietud
.

De la lectura de este cuento parte basicamente la idea de creación de este Blog. Si hay una aparente ironía en la descripción del blog no pasa de eso. La verdad pienso que todos tenemos derecho a, en este caso y en este tiempo, nuestros pequeños 15 Mb de "fama". Cada quién vive y muere su tiempo, a nosotros nos ha tocado buscar la eternidad en lo instantáneo(1); en la noticia y el chisme del día, en el vértigo de la blogosfera y la página personal.

Así no despotriquemos contra ese inevitable deseo de ser conocido y reconocido. Todos en algún momento, o mas de uno, llevamos ese pequeño Narciso sin estanque que busca en otros la satisfacción de ser percibido.

Tampoco olvidemos los males del asunto: la creación de "ruido de fondo", en este caso la proliferación de información (?) y opiniones que no conducen a nada. La amenaza que denunciaba Revel, la época de mayor acceso a la información que sólo sirve para propalar la mentira. La Blogósfera como el mejor bosque para ocultar una hoja verdadera. Lo anunciado en el cuento de Borges...

1. ¡Yo también puedo plagiar!