martes, 30 de noviembre de 2010

¿La NASA Compite con Wikileaks?



El año parecía terminar con la tópica "sin pena ni gloria", pero Wikileaks cambió el panorama con un par de revelaciones que todavía dan mucho de que hablar. Ahora el turno le toca a la NASA y ésta anuncia en su página una conferencia de prensa programada para el jueves a las 2 P.M. hora este:

"La Nasa dará una conferencia de prensa el día jueves, 2 de diciembre, a las 2 P.M., hora este, para discutir un descubrimiento astrobiológico que alterará la investigación de evidencia de vida extraterreste."

Los participantes serán:

- Mary Voytek, director del Programa de Astrobiología, Sede de la NASA en Washington
- Felisa Wolfe-Simon, Miembro del equipo de Investigación Astrobiológica de la NASA, Estudio Geológico Americano, Menlo Park, Calif.
- Pamela Conrad, astrobióloga, Centro de Vuelos Espaciales Goddard, Greenbelt, Md.
- Steven Benner, miembro distinguido, Fundación para la Evolución Molecular Aplicada, Gainesville, Florida.
- James Elser, professor, Universidad Estatal de Arizona, Tempe.

Un Geek de un blog sobre artes liberales versión 2.0, Kottke.org, hizo su tarea e investigó a los expositores, descubriendo lo siguiente:

1. Pamela Conrad (geobióloga) fue la autora de un estudio, publicado en el 2009, sobre geología y vida en el planeta Marte.
2. Felisa Wolfe-Simon (oceanógrafa) ha escrito extensamente sobre procesos fotosintéticos a través del arsénico.
3. Steven Benner (biólogo) está en el "Equipo Titán" en el Jet Propulsion Laboratory; donde se mira a Titán (la luna más grande de Saturno) como un lugar con un ambiente similar al de un planeta Tierra primitivo.
4. James Elser (ecologista) trabaja en un programa fundado por la NASA llamado Follow the Elements, centrado en el estudio de los ambientes donde evoluciona la vida (no sólo prestando atención al agua, el carbono o el oxígeno)

El rompecabezas y las especulaciones se ponen a andar: ¿geobiología en Marte? ¿procesos de vida a través del arsénico? ¿estudios de vida en una luna de Saturno? ¿estudios de formas vida no basadas en agua y carbono? Se podría esperar la revelación de indicios de vida en una de las lunas de Saturno, un tipo de vida basado en procesos químicos diferentes a los de la tierra. El tono del anuncio, casi una amenaza, de la conferencia de prensa deja para pensar eso y hasta un poco más. Pueden ver la conferencia, el día jueves, en el site oficial de la NASA, http://www.nasa.gov

Para terminar, y hacer de aguafiestas, espero que no sea un anuncio sensacionalista para quitarle protagonismo mediático a las revelaciones de Wikileaks hechas el día domingo.

domingo, 28 de noviembre de 2010

Honduras en la Nueva "Leak" de WikiLeaks.



Por si no lo saben, o viven en otro planeta, el día de hoy Wikileaks publicó la mayor filtración de documentos diplomáticos de la historia. 251,287 Cables provenientes 274 representaciones diplomáticas (embajadas, consulados y misiones diplomáticas) de Estados Unidos alrededor del mundo, un total de 261,276,536 palabras. Los cables van desde el período del 18 de diciembre de 1966 al 28 de febrero del 2010 La organización hace la publicación con el objetivo de que el mundo tome una mirada amplia de la política externa estadounidense, pólítica que muchas veces tiene dos caras.(1)

Sobre Honduras, según Der Spiegel, hay 1958 documentos clasificados de la siguiente manera: 32 cables secretos no extranjeros, 89 secretos, 37 confidenciales no extranjeros, 699 confidenciales, 379 sin clasificar solamente para uso oficial y 722 sin clasificar. Por el momento wikileaks a revelado un único cable relativo a Honduras,fechado el 24 de julio del 2009, en específico a la remoción por la fuerza del payaso Zelaya. Pueden leer el cable aquí.

Las conclusiones de este cable le dan la razón a medias a los defensores de este señor. Con sinceridad reconozco que me equivoqué en muchas cosas relativas a lo sucedido el año pasado. Especialmente la virulencia con la que defendí lo hechos. La verdad fue un acto vergonzoso y repetitivo (hace poco leí un libro de historia de Honduras escrito por un francés y lo del año pasado tiene una decena de deja-vues en la historia nacional) y las políticas de Gestapo que se instauraron después se me hicieron más y más claras con la farsa de las elecciones de noviembre y los hechos actuales en el Aguán. Sigo sosteniendo el resto: Mel Zelaya es un pícaro, vividor y farsante, la cuarta urna era un pretexto para perpetuarse en el poder (2) y defender a Zelaya y sus secuaces es tan ridículo como defender a Michelletti, Callejas o Adolfo Facussé. Seguimos viviendo en el país de principios del siglo XX y cada vez dudo más que esto tenga solución, Pepe Lobo y su gobierno pertenece a la misma veta cleptócrata e inepta de la política hondureña.

Espero que sepan inglés o usar el traductor de google, tengo tantos deberes encima que se me hace virtualmente imposible traducirlo para los que no saben inglés.

(1)El apuro en el que ha puesto esta organización al gobierno gringo es abrumador, el gobierno estadounidense intentó boicotear esta publicación a través de diversos medios(como lo ha hecho con todas las anteriores), pero cada vez que lo ha intentado se ha visto peor, creo el gobierno gringo se defiende mejor callado. Como última medida decidió revelar de antemano el contenido de algunos de estos cables, que comprometen sus relaciones con gobiernos supuestamente aliados, a los gobiernos de diversos países mencionados.

(2) Alguien que trabajó activamente para la cuarta urna, y conocido funcionario de la Secretaría de Cultura, que por razones de privacidad y conveniencia no nombraré, me comentó que la idea inicial de la cuarta urna estaba inspirada en la primera constituyente de Chávez (cherchez le Chavez), es decir, hacer una democracia participativa, que la mayoría de los cargos públicos fuesen de elección popular y así restarle injerencia a otros poderes del estado en nombramientos y demás procesos, en esencia acabar con el clientelismo político en el país, pero luego el Chabacán Zelaya y sus asesores estrella (que robaron cantidades comparables al rescate de Atahualpa según mi informante) decidieron meterle de "chemis" el asunto de la reelección.

jueves, 25 de noviembre de 2010

Elecciones en la Carrera de Letras


Llevo más de un lustro en la carrera de letras (me retiré alrededor de 2 años y medio por motivos que no viene al caso mencionar) y he estado matriculado en el campus de Tegucigalpa como en el de San Pedro Sula. He conocido planillas de ambas ciudades para elecciones estudiantiles y mejor que conocer planillas, he conocido actitudes del "estudiantado" hacia las elecciones. En Tegucigalpa he notado cierto celo personal, algo a veces rayano con vengar rencillas académicas o ideológicas a través de la "vitrina" de la asociación. En San Pedro Sula, para las personas que realmente importan en la carrera, he notado que las elecciones estudiantiles pasan como agua que nadie bebió y los implicados suelen ser los que menos futuro le aportarán a la carrera (1)

En ambas ciudades he mantenido más que un prudente, un indiferente segundo y hasta tercer plano. No recuerdo haber votado para elección alguna hasta el día de hoy. Los motivos de este cambio repentino los podría atribuir a que por primera vez vi en una planilla personas que en conjunto pueden aportar ideas (y llevarlas a cabo) a la de por sí anquilosada carrera. (2)Mi sorpresa fue mayor al enterarme (Off the Record) que ésta era planilla "única", una especie de elección "priísta" no planeada. No hubo "contra", siempre según mi fuente, porque, a pesar de ser ésta la facultad de letras más numerosa de la "historia", nadie se pudo poner de acuerdo para conformar otra planilla o por lo menos reunir los requisitos de índice académico para presentarla.(3)

Volviendo al tema y resultado de la elección, finalizo expresando mi contento por el resultado y estoy seguro que esta asociación de estudiantes será recordada por haber sido el principio de una renovación de actitudes entre los díscolos estudiantes de Letras. Suerte... (Off)

(1) Eso en el año y medio que estuve, no sé si ahora los estudiantes con talento (que no son los que tienen las mejores notas) se implican en el movimiento estudiantil de la carrera.
(2) Con esto no digo que no hayan existido asociaciones con personas creativas. Han existido asociaciones con estudiantes talentosos que cargan el lastre de dos o tres individuos obnubilados por aparatosas actitudes personales o ideológicas.
(3) Tampoco faltaron los discapacitados mentales que criticaron la planilla partiendo de puntos de vista políticos o de envidias personales.

miércoles, 24 de noviembre de 2010

Día del Orgullo Primate


El día de hoy, diferentes comunidades agnósticas, ateas y pro-científicas han decidido celebrar el Día del Orgullo Primate para reinvindicar nuestro origen real y apoyar la difusión de las leyes científicas sobre burdas supersticiones religiosas. Para mayor información sobre la celebración de este día visiten el blog amigo SinDioses.

P.D. La ilustración del antepasado simiesco al homo informaticus...

jueves, 18 de noviembre de 2010

Sangre en el Aguán



De nuevo vemos correr sangre en el valle del Agúan. La cobertura de los medios está tan matizada que es difícil decir quien brinda un relato fiel de los hechos. En lo que va del año han perecido alrededor de diez personas por este conflicto. Campesinos y guardias de seguridad han muerto sin que hasta la fecha se de un informe fehaciente con respecto a los culpables. El lunes de la presente semana nos enteramos de nuevas muertes en un intento de invasión. En esta ocasión la información de algunos medios (en especial El Heraldo) eran tan dudosa que hay que ser demasiado naïve o chauvinista para no ponerla en duda. Durante la invasión a una de las fincas del sr. Miguel Facussé (1), finca "El Tumbadero", misma reclamada por el gobierno, según el sr. César Ham (2), los guardias de dicha finca mataron a cinco campesinos que pretendían tomar las tierras. La noticia, en algunos casos, decía que a los campesinos se les encontró fusiles AK-47 y que los guardias habían disparado en defensa propia al ser agredidos.

Pregunto, ¿alguna vez han disparado "una" AK-47? Yo lo hice en una ocasión y créanme que no imagino que sea posible no atinarle a algo con un fusil de ese tipo.¿Por qué no hay guardias heridos o muertos si los campesinos portaban AKas? ¿Por qué decidieron no usarlas a pesar de estar bajo fuego? ¿600 disparos por minuto con un alcance efectivo de 400 metros y sólo hay campesinos muertos? Habría que ser ciego o discapacitado motor para no atinar una ráfaga de AK. La mentira de los medios y la policía no podría ser más descarada. Tampoco nos engañemos, con toda seguridad los campesinos no llegaron a la finca pidiéndola con amabilidad japonesa. Palos y armas blancas tampoco deben de haber faltado, pero ver la fotografía de un policía mostrando una de las supuestas Akas de los campesinos me revuelve algo más que el estomago. Este es el estado de derecho en el que vivimos, hay que repetir mentiras y creerlas... El día de ayer vi a un ministro de seguridad ponderando la actuación de la policía en contra de la portación de armas ilegales en la zona del Aguán... A veces no sé si Honduras es un país o un episodio de la Twilight Zone... (Off)

(1)Conocido empresario que debe buena parte de su fortuna al saqueo de la Corporación Nacional de Inversiones.
(2)Ambiguo que tiene buena cuota de responsabilidad en este problema.

P.D. Tomé la fotografía de la edición digital de "El Libertador".

miércoles, 3 de noviembre de 2010

Ancestros Indígenas





Desde la época de escuela secundaria me he preguntado a menudo sobre mis antepasados indígenas (1). Me refiero a esos, los últimos en resistir la ladinización; no los genéticamente “naturales” pero culturalmente ya absorbidos, hablo de los realmente “indios”. ¿Cuándo vivieron? ¿En dónde? ¿A qué se dedicaban? La memoria involuntaria en Honduras es dura, dos siglos de monotonía y paz violenta desfiguran cualquier recuerdo y, añadido a esto, las luchas cotidianas y personales terminan cubriendo de polvo cualquier detalle sobreviviente. Pero la memoria también puede tener sentido del humor y devolver sus restos de las maneras más peregrinas.

El año pasado mi padre me pidió que lo acompañase a uno de los pueblos donde vivió parte de su infancia, Sabanagrande, Francisco Morazán; al sur de la capital. Una de esas visitas que para mí serían de rigor, pero que para mi padre todavía significan lazos afectivos, a pesar de no vivir con su familia desde los dieciséis años (ahora tiene cincuenta y siete). El pueblo ya lo conocen la mayoría de Uds.: calles estrechas y empedradas, iglesia frente al parque, expendios, billares y una pequeña biblioteca. Una multitud de personas que me llamaban “primo” o “sobrino” y a quiénes no conocía o recordaba en absoluto. De entre la multitud me llamó la atención una “matriarca”, una ancianita, tía política de mi padre, viuda, y persona cercana a mi bisabuela, o sea su difunta suegra. Un poco embrollado, pero espero hacerme entender. La señora, al ver a la “familia” reunida, no paraba de ironizar sobre el aspecto de sus miembros: unos lo que se dice “cheles”, otros en un limbo indiferenciado y nosotros de “connotaciones” más “autóctonas”. Cuando la señora paró de reír comentó, Uds. Son así porque tu abuelo (dirigiéndose a mi padre) era bien chele y tu abuela trigueñita, es que tu abuela me contaba que la abuela de ella y su mamá eran del rumbo de Armenia (siempre sureste de Fco. Morazán) y hablaban una lengua…

El acto reflejo, después de la sorpresa, fue interrumpirla y preguntar por detalles, ¿una lengua? ¿Quiénes? ¿Cómo se llamaban? No me supo dar más detalles, pero otras personas mayores, vecinos de toda la vida, confirmaron lo dicho por la señora: la abuela de la abuela de mi padre, es decir, la abuela de mi bisabuela, o lo que viene a ser lo mismo, la mamá de mi tatarabuela, hablaba “una lengua “. ¿Cuál lengua? No pedirles peras al olmo, por el lugar, sureste de Fco. Morazán, asumo que era lenca, las fechas también confirman la suposición. Mi bisabuela, según mi padre, nació en 1897, la abuela de mi bisabuela bien pudo haber nacido en algún momento a mediados del siglo XIX. Por esas fechas la decadencia del lenca era más que evidente. Los llamados “pueblos de indios”, el apartheid de la corona española, a pesar de todo, habían conservado intactos ciertos aspectos de la vida indígena, incluyendo la lengua. En ellos solamente podían residir indios y el cura o doctrinero de turno, la influencia hispana quedaba relativamente vedada. Con las tristemente célebres leyes de Carlos III comenzó la decadencia de muchas lenguas indígenas y el lenca no fue la excepción. La época independiente aceleró la difusión del español y la abolición de los “pueblos de indios” trajo como consecuencia la ladinización de estos pueblos y la movilidad de los hombres de la comunidad como peones de fincas de criollos y mestizos. Poco a poco fueron dándole primacía al español sobre su lengua materna. Ésta se conservó en el ámbito íntimo, familiar, donde la mujer llevaba las riendas. Es por eso que usualmente los últimos hablantes de una lengua son mujeres. El caso de mi antepasada viene a confirmar esta tendencia.

En otros países la desaparición de las lenguas y culturas indígenas fue política de estado. Las nuevas repúblicas, inspiradas en las blancas naciones europeas, no podían ser repúblicas con “indios” y algunos aventuran que la creación del concepto “mestizo”, como ciudadano libre, es fruto de estas visiones. No podían ser “indios” y no se miraban como “criollos”, no se les podía permitir que se llamasen a sí mismos indios y se les dijo que eran mestizos. Enseñarles la vergüenza de su idioma fue el primer paso. Atanasio Herranz menciona como muchos de sus informantes de palabras lencas, solían decirle que de niños se les incitaba a no hablar lenca bajo la advertencia “no hable así que van a decir que Ud. es indio” (2). El idioma se perdió a principios del siglo XX, usualmente se asocia su desaparición a la zona alrededor de Guajiquiro, La Paz. Si mi antepasada hablaba lenca, habría que incluir otras zonas donde habitaron últimos hablantes. Es conocido que Francisco Morazán llevaba indios entre sus tropas y cerca del lugar, Sabanagrande, libró su famosa Batalla de la Trinidad. No sería fantasioso pensar que algún antepasado mío anduvo en esas revueltas.

La sangre siempre llama y hace tres años conocí a una persona que sabía palabras y frases en lenca. No tuve que hacer un viaje interminable a zonas remotas del país, ni acciones de antropología detectivesca. Sucedió de la manera más prosaica que puedan imaginar: una señora entró a mi negocio, entonces ubicado en el Mercado Zonal Belén, acompañada de dos de sus hijas. La vestimenta y las facciones de la señora no dejaban duda de su origen (3). Le pregunté de donde era, resultó ser originaria de Guajiquiro, La Paz, pero residente en la aldea de El Lolo, en las afueras de Tegucigalpa. Se dedicaba, o dedica, asumo que sigue viva, a la venta de mora en el mercado Belén y a la compra de baratijas para revender en Guajiquiro durante el mercado dominical. Con un poco de reticencia al principio, y extrañeza por mis preguntas, accedió a hablar de la ceremonia de la compostura; luego, con más confianza, mencionó otras ceremonias de las que yo nunca había leído o presenciado y para terminar me dio el privilegio de escuchar palabras y frases de una lengua que tiene cien años de haber desaparecido. Días después le pregunté a mi padre por la señora, me dijo que era clienta habitual en su negocio y remato diciendo: me recuerda a mi abuela.

P.D. El señor de la foto es mi bisabuelo, Ramón Rivera Álvarez, y la señora es mi bisabuela (la nieta de la hablante) Juana Montoya.

(1) Por comodidad usemos “indígena” y “mestizo”, palabras con significados de por sí polémicos.
(2) También menciona el uso común del adjetivo “indio” en Honduras: sinónimo de tonto y hasta de feo. ¿instrumento de dominación sociolingüística? Seguro…
(3) En Honduras, en la mayoría de los departamentos, es sumamente raro ver gente con vestimenta que se pueda considerar indígena.