sábado, 31 de julio de 2010

Enciclopedia de los Asesinos en Serie


Buscando información sobre un supuesto asesino en serie local, di con este blog. Un tanto sensacionalista la portada y mero catálogo el contenido. Interesante para el aficionado a listas y números, aunque pierde esencia y detalle. Esperaba encontrar algo más que nombres, fechas y datos inciertos. Le falta algún buen link a libros o estudios sobre el tema. Igual les dejo la dirección aquí.

domingo, 25 de julio de 2010

Lafcadio Hearn y el Terror Japonés



Creo que me enteré de la existencia de Lafcadio Hearn a través de algún olvidado ensayo de Borges. Encontrar sus libros en Honduras es pedir milagros e inclusive en la web es algo difícil. Injustamente,los lectores de Hearn son en su mayoría orientalistas. El mote de "compilador" opaca su dimensión de escritor. El estilo sumamente literario que utilizó para recoger la tradición oriental, y en especial la japonesa, le ha valido ser comparado con Andersen o los hermanos Grimm.

El libro que subí en esnips para esta entrada se llama Kwaidan (literalmente "cuentos de aparecidos" en japonés) es una colección de historias tradicionales sobre fantasmas reunidas por Lafcadio con la ayuda de su esposa japonesa. Como dije al principio, el estilo de Hearn lo volvió algo más que un compilador. En estas historias se respira una pureza de estilo, enlazada con argumentos sencillos y atrayentes. La tradición contenida en esta obra aún marca el arte japonesa actual. Basta ver películas como "Ring" o leer "Kafka en la Orilla" para darse cuenta que mucha de la imaginería de estas obras subyace en una tradición popular (1).

De la vida de Lafcadio Hearn, resumidamente se puede decir que fue un griego con alma inglesa, cultura francesa y un espíritu inquieto que lo llevó a conocer el mundo por los escabrosos caminos del mar y el periodismo. Nacido en 1850, tuerto desde la adolescencia y muerto en 1904 como Koizumi Yakumo, ciudadano japonés, casado y maestro de literatura inglesa. La vida dice poco, dejemos que las obras hablen por él.

(1) Lean la "historia de O- Tei" y verán que existe una relación similar con parte del argumento de "Kafka en la Orilla". El rencor más allá de la muerte (¡qué vengativos son los japoneses!) se encuentra en el cuento "Diplomacia" y creo que también es uno de los motores de la película Ring. La tradición pervive...

martes, 20 de julio de 2010

Miles Davis Plays Cyndi Lauper: Time After Time.




Esta sí que no me la sabía, la encontré de fondo en un blog sobre fotografía de niños. Si el tema, a pesar de ser tan pop, es hermoso; Miles lo volvió etéreo. La canción la conocen todos uds. Si no la conocen no tuvieron infancia o nacieron en los 90's. Un poco de catálisis extraída de la tontipedia:

Time After Time es el segundo sencillo más exitoso de Cyndi Lauper, después de Girls Just Wanna Have Fun, y también el segundo promocional de su album She's So Unusual. A nivel mundial es su canción más conocida. Llegó al número uno de Billboard el 9 de junio de 1984 (Tenía siete años, pero recuerdo bien la canción, a mis hermanas, entonces adolescentes, les encantaba) y fue candidata a canción del año en 1985, en los premios Grammy. La canción fue escrita por Cyndi Lauper y Rob Hyman (de The Hooters, ¿recuerdan la rola All You Zombies?) y ha sido "covereada" por unos 120 artistas de diferentes géneros musicales. Escuché otro cover a cargo de Tracy Chapman, también muy hermoso. Al escuchar este cover de Miles, Cyndi Lauper confesó sentirse sumamente emocionada. No es para menos...

El cover aparece en el Album de 1985, You're Under Arrest. En él participaron otras luminarias como Darryl Jones, Sting y John McLaughlin. Miles coverea diferentes canciones de música pop (incluida una de Michael Jackson, Human Nature) y las mezcla con mensajes en contra de la guerra, el racismo o la polución.

martes, 13 de julio de 2010

Dolbuck: El Anime Que Desvirgó Mi Conciencia


Sí... así como lo leen, (sin malas interpretaciones, por favor) este fue el anime que me mostró algo entonces nunca visto: La Muerte en los Dibujos Animados. Y no sólo la muerte en sí, sino la muerte de los buenos; que interpreté como la posibilidad de que cualquiera puede morir. Y si de jóvenes la muerte nos parece tan lejana, recuerden que tan lejana parece para uno cuando es niño. Ver morir a un bueno en un dibujito animado creo que es un espejo lo suficientemente claro para darse cuenta que la muerte es una posibilidad en general.

Para los que son muy jovencitos un "flashback": Dolbuck, Dorvack, Comando Armado Dorvack o Dolbuck Defensores de la Tierra, fue un anime transmitido en Canal 7 de Televicentro en los años 80's. Si mal no recuerdo fue en 1987, en horario de las 5 de la tarde. El argumento de la serie giraba alrededor de una cruenta guerra que se libraba entre los humanos, defensores de la tierra, y una raza extraterrestre, los edelianos, que pretendía tomar el planeta. Entre las fuerzas terrestres, sobresalían tres guerreros: Masato, conductor de un Jeep; Pierre, al mando de un tanque; y Louise que pilotaba un Helicóptero. Obviamente no eran maquinas cualquieras, se transformaban en poderosísimos robots de combate. Los ejércitos regulares terrícolas estaban compuestos por maquinas que eran como exo-esqueletos adaptados a los soldados humanos, una especie de robots ovoides que morían por millares durante las batallas. Las fuerzas alienígenas estaban formadas por un número indeterminado de naves y robots semi aéreos.

Volviendo al tema de la muerte, como es clásico en el anime, había algo más además que el clima bélico. Una especie de "3 some" velado entre Pierre, Louise y Masato. Esa sensualidad inocentemente morbosa que tienen los japoneses con sus dibujos animados y que tanto me gusta. (1) La vida de estos tres además estaba aderezada por una camaradería llena de rencillas y humor. Un niño de diez años realmente disfrutaba viendo la vida "civil" de estos tres cuando no estaban destripando enemigos. Pero un día sobrevino lo que nunca, pero nunca, esperábamos: en un combate el tanque de Pierre es alcanzado por los misiles enemigos y éste muere... ¡Estoy hablando de 23 años y recuerdo claro a Masato bajando del tanque con el cuerpo ceniciento de Pierre en brazos! Era la primera vez que mirábamos morir un bueno en un dibujo animado. En Mazinger Z morían civiles anónimos, dibujos hechos para morir; en otros comics siempre morían los malos o los viejitos mentores de los héroes, no era gran cosa verlos morir. Había una ley que desconocíamos, pero que asumíamos desde el principio. En los comics gringos nunca moría nadie, pero ver a uno de los buenos morir, eso sí fue impactante. Un par de años después, en la película si mal no recuerdo, vi morir a Optimus Prime y algunos de los mejores Autobots y Decepticons, pero Dolbuck se había llevado la primicia de este tipo de muertes. Otro de los "records" que tiene esta serie, es que fue la primera serie de anime que televicentro transmitió completita. ¡Por primera vez pude ver el final de un anime! Bueno... habían dado el final de Candy, no es que yo la allá visto, fue que me contaron ok? Pero de series que a mí me gustasen, esta fue la primera con final completito. Los ladrones de Televicentro todavía me deben el final de Mazinger Z, de Sam el rey del judo, de Robotech, del Super Lasser (Lazerión para el resto de América Latina) y quién sabe de cuántas series más.

Para preparar esta nota estuve hurgando el Youtube y éste me llevó a descubrir un blog enteramente dedicado a Dolbuck. Es curioso que el blog se llamase El Blog de Dolbuck ya que parece que sólo en Honduras se le llamó Dolbuck, en el resto del mundo se llamaba Dorvack. Cuando entré al blog me di cuenta que había sido hecho por un uruguayo, niño en los 80's, que había residido en Honduras. Más curioso me pareció leer los comments de una de sus entradas. Muchos de estos comments eran de hondureños y todos subrayan de una u otra manera la muerte de Pierre(!) ¿Ven? No sólo yo pienso que es un hito televisivo... En uno de estos comments alguien posteaba un sitio de hondureños, muy bueno, dedicado al anime y en donde está subida la serie completa con subtítulos en español. También pueden ver el cover del tema de Dolbuck en metal que hicieron los de MetalHz durante el evento Código 80, un evento único sobre el género ya que lo mencionó y que espero volver a ver.

Y como es obligatorio en estos casos, los dejo con el Intro de Dolbuck, Defensores de la Tierra, Yes!




(1)La adicción comenzó en Mazinger Z. ¡Teníamos cinco años, pero todos sabíamos que había algo pícaro entre Zayaka y Koji Kabuto! Y la historia se repite: Rick Hunter y Ling Mi Mei en Robotech; Bathousai y Kaoru en Samurai X, y así Ad Infinitum... Los japoneses son unos pervertidos y nos gusta...

P.D. El cabrón que aparece detrás de Masato, Louise y Pierre, es el sustituto de Pierre al tanque cuando éste murió. Nunca me cayó bien :/ ni recuerdo su nombre. En la serie lo presentaban como medio rival de Masato y todos los niños lo odiabamos :P

viernes, 9 de julio de 2010

Usos Ajenos a la Voluntad del Creador



En una ocasión, Rubén Berríos (Q.D.D.G.) me dijo que el destino de la obra es ajeno a la voluntad del Creador (1). Ignoro si la cita era propia o la había tomado de otra persona, perogrullada o no es algo bien cierto. Hurgando por aquí y allá me he dado cuenta que esto pasa a menudo. A la apropiación positiva la paso por alto, es la negativa la que parece chocante. Les doy algunos ejemplos que me vienen a la mente en estos momentos:

- En el Booklet del album compilatorio Inseticide (1992) de Nirvana, Cobain cuenta que un tema contenido en el disco Nevermind, Polly, fue puesto de fondo durante una violación sexual. Cobain se lamenta y maldice a "that kind of crap" que está escuchando su música.

- Durante la guerra del golfo (1991), pilotos estadounidenses pintaban algunas de las bombas que lanzaban sobre poblaciones iraquíes con la frase "Rock The Casbah", en alusión a la famosa canción de The Clash. Cuando el vocalista Joe Strummer se enteró, replicó sollozando, "Hey, man, I never could think that a song of mine could be written as a death symbol on a fucking American bomb." (ey, hombre, nunca pensé que una de mis canciones sería escrita como símbolo de muerte en una puta bomba americana)

- El nombre clave del primer ensayo de armas atómicas fue "The Trinity Test". El nombre fue sugerido por Oppenheimer, amante de la poesía de John Donne. Oppenheimer se inspiró en los versos que abren uno de los poemas devocionales de Donne: "Batter my heart, three person'd God;—." (Golpea mi corazón, Dios personificado en tres") (2)

(1) Esto lo dijo en Goascotóro, allá por el 2003. En una de las chozas de la familia donde hacíamos la entrevista, en la parte de atrás, encontramos su libro "Espiga Ceremonial" tirado entre el lodo. El licenciado Ventura lo consoló diciendo, Rubén, no es el contexto de ellos ni les hubieses regalado ese libro.

(2) En este caso, Donne no tuvo derecho a réplica y tampoco creo que pensase en bombas atómicas y muerte cuando escribió ese poema.

miércoles, 7 de julio de 2010

Heavy Rain para PS3



Cada día que pasa, y con cada juego que aparece, me voy convenciendo más y más que en un futuro cercano el Comic y el Juego de Video serán géneros artísticos de culto, más allá de meros objetos de consumo.(1) En una entrada anterior hablé de Literatura Ergódica y Gabriella Infinita, ahora bien podría hablar de videojuego ergódico. Heavy Rain es un videojuego exclusivamente para PS3, desarrollado por Quantic Dream y estrenado este año (2010). El juego fue escrito y dirigido por el talentoso creador francés David Cage. Cage describe el juego como un thriller de Cine Negro que trata de mostrar que tan lejos puede ir la voluntad humana puesta a prueba en situaciones extremas (2). El argumento gira alrededor de las acciones cometidas por un misterioso asesino en serie llamado "the origami killer". El juego es de un solo usuario y tenemos la posibilidad de utilizar varios personajes: un detective del FBI, un investigador privado, el padre de una de las víctimas del asesino del origami y una periodista en busca de una historia. Las películas interactivas, o "interactive dramas", no son alguno nuevo, basta echar un vistazo a la historia de las mismas en la wikipedia para darnos cuenta que su origen se remonta a la época de los arcade games.

La novedad de este juego reside en lo atrayente de su argumento, "ploteado" como lo haría el mejor escritor de novela negra. La calidad de las imágenes no impresiona en exceso, pero eso es secundario cuando uno comprende que la virtud del juego reside en su historia. Nos vemos expuestos a una serie de situaciones clave donde el desarrollo de la trama depende de la decisión que tomemos usando los controles. Usualmente estas encrucijadas se dan a través de diálogos y otras veces consisten en situaciones de peligro donde el cambio de la historia se da por la muerte de los personajes que utilizamos. Diseñado de esta manera, el juego tiene dieciocho posibles finales. Lo curioso de esto es que no existe ese propósito implícito en todos los juegos de llegar al final (3). No importa si somos malos con los controles y nos matan a todos los jugadores, Heavy Rain siempre tendrá un final. Estamos acostumbrados a ver "endings" sólo cuando jugamos bien y "matamos" a los enemigos. Aquí igual hay "endings" aunque lo hagamos bien o mal. Y además, existe ese deseo de ver los dieciocho finales, buen truco de marketing para volver al juego dieciocho veces más.

La recepción del juego fue muy buena. La compañía había proyectado una venta de trescientas mil copias, el juego ha vendido a la fecha un millón de copias alrededor del mundo. Ahora la compañía espera vender medio millón de copias más en lo que resta del año. Si les gusta Rayuela, el cine o la novela negra y los videojuegos, Heavy Rain es mi recomendación para estos días. Los dejo con la Intro:



(1) Para algunos, como Jodorowsky, el comic ya es un género de culto.
(2) Prologando la obra de Edgar Allan Poe, Baudelaire dice que así como un anatomista inyecta de líquido la vena de un cadáver para que hinchada sea más visible, de la misma manera los verdaderos sentimientos del ser humano se pueden observar tal como son en las situaciones extremas.
(3) O "darle vuelta" como decimos los ochenteros acostumbrados a esos juegos de Atari que una vez llegábamos al fin del juego, éste simplemente comenzaba de nuevo, con otros colores de fondo, con más enemigos y con velocidad aumentada. Ignoro si los nuevos jugadores, los que nunca jugaron Atari, dirán "darle vuelta".